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21 juin 2017 3 21 /06 /juin /2017 11:27

Quand je suis allé au village natal de feu mon père dans la forêt équatoriale, à Bongalé,  il m’a donné une somme d’argent et m’a dit ceci : « Remets une moitié aux orphelins et l’autre à mes Inongo ». J’ai acquiescé. Ensuite, j’ai demandé à ma grande tante ce que signifie le mot « Inongo ». C’est un mot intraduisible en français. Plus encore, il s’agit d’une notion ou d’un concept inconnu dans la culture occidentale. Un « Inongo », c’est une personne qui a le même âge que vous. Vous êtes solidaires par ce seul fait. Vous pouvez être amis, ennemis, de la même famille, peu importe. Je pourrais comparer cela à la solidarité des personnes issues de la même promotion à l’université. Mais ici, il s’agit de l’université de la vie.

 

On a appris à marcher et à parler au même moment. On a débuté notre scolarité ensemble. On a ressenti les mêmes premiers frissons pour les mêmes filles. On s’est croisé sur la route quand on apprenait à conduire. Ensuite, on a débuté nos vies familiales et professionnelles en parallèle. Nous cheminons côte à côte avec nos joies et malheurs respectifs. De la même manière nous fuyons le temps, jusqu’au jour où la même heure de la retraite nous rattrapera. Et ce sera la fin de l’histoire. D’une histoire commune à bien des égards.

 

Dans la culture de feu mon père, de tels compagnons de voyage méritent une attention particulière. Un « Inongo » est un compagnon de la vie, pour la vie. Et quand un « Inongo » nous quitte avant l’heure, il emporte avec lui une part de notre propre histoire. Et nous qui restons, continuons la sienne. Donc cette solidarité est toute naturelle. Le français est une langue riche. Les académiciens sont des savants. Mais comment se fait-il que le dictionnaire ne me propose rien pour ce mot si cher à feu mon père ?

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